瘾光遗传学是一种广泛用于学习大脑工作方式的工具。在最近发表的一项研究中 性质,一个研究小组能够使用 光遗传学技术来改变味觉 在小鼠中。通过光刺激大脑的遗传改变区域,它们能够使小鼠喝水时感到苦涩或甜蜜。通过不让味觉中心呆滞而断开与杏仁核的联系,他们观察到对味觉的情感反应已被消除。小鼠可以正确区分苦味和甜味,但是对甜味没有偏爱,也没有回避苦味。

这表明光遗传学可以用于治疗。可以通过控制味觉中心来实现永久性减肥,因此我们不会渴望那些会使我们发胖的食物。也许所有种类的成瘾都可以通过使用光遗传学来打断使成瘾活动带来愉悦的神经联系来控制。这种潜力可能会带来全新的医疗设备类型。